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ドミニカン・ボクシングが熱い!

2013年5月23日

ドミニカ共和国。カリブ海に浮かぶこの島国はハイチ共和国と国境を接し、海を挟んだ目の前にはプエルトリコが位置する。人口約1000万人とカリブ国家の中では大きめの部類に入るこの国は、しかしこれまでボクシングの世界では目立った実績を残してこなかった。過去には具志堅用高に王座を献上したファン・ホセ・グスマンや、テリー・ノリスから二度に渡る反則勝ちを収めた名優ルイス・サンタナなどの王者が輩出しているが、隣国プエルトリコやキューバの輝かしい実績とは比べものにもならない。歴代最高のボクサーは現役選手にしてウェイトオーバー常習犯として悪名高い元天才のホアン・グスマンだ。この国ではスポーツの才能はほとんどが国技野球に吸い取られており、それ以外のすべての競技は人材不足に悩まされている。

だが今そのドミニカのボクシングが熱い。じわじわと進められていったアマチュアチームの強化、その果実たるフェリックス・ディアスが北京五輪で金メダルを獲得したことが大きな転機になったのか、最近では才能あふれる若手が次々と出現し中米ボクシング界に異変を起こそうとしている。そのディアス本人はプロ転向したはいいものの試合枯れで忘れ去られ気味なのだが、その他の好選手を何人かピックアップしてみた。

アルヘニス・メンデス

戦績)数多のドミニカンボクサーの中でも先頭を走っているのが今年3月にIBFスーパーフェザー級王座を獲得したメンデスだ。抜群のキレ味とセンス、柔軟かつクイックな動きで前王者サルガドを圧倒し、特にフィニッシュの左フックはノックアウトオブザイヤーの候補にも挙がるであろう鮮烈なものだった。ちなみにサルガドとの第一戦では最終回にKO寸前に追い込みながら微妙な判定で負けにされているので、これ以上ない鮮やかさでリベンジに成功した形だ。7月に予定されているという初防衛戦で同レベルのパフォーマンスを見せることが出来れば世界的にも高い評価を得るだろう。ガンボアの転級でライバル不在に悩むWBA王者内山高志にとっても相手にとって不足はない強敵なのだが、メンデス自身体重苦があり遠くない将来にライト級に上げるつもりらしい。

ハビエル・フォルトゥナ

戦績)ザブ・ジュダーの再来とも噂されるクレイジーな怪物だ。とにかく速い、荒い、パワーがみなぎっている。そして恐らく頭は悪い。せっかく獲得したWBAフェザー級暫定王座を初防衛戦でのウェイトオーバー(たったの0.6ポンド!)で失うという失態を犯したが、試合では格の違いを見せつけ初回KOで挑戦者を粉砕してみせた。その破壊力と躍動感は近隣階級の誰にとっても脅威だろう。しかしやはりメンタル的なムラとインテリジェンス不足が今後の弱点になるかも。まだ23歳という若さがあるので心身ともに成長してくれることに期待したい。ちなみにセルヒオ・マルティネスと同じトレーナーの元で練習しており、アウトボクシングの動きなどにマラビジャの影響が見て取れる。

クラウディオ・マレーロ

戦績)メンデスに似たセンスと切れ味を持つ天才肌。24歳になったばかりだが技術的な水準はかなり高く、近い将来に世界挑戦する可能性も大いにありそう。単に巧いだけでなくチャンスと見るや一気に連打して仕留める嗅覚と殺傷本能を持ち合わせていて、カウンターのレベルも高い。同じ階級のフォルトゥナと比べればパワーで劣るが洗練度では上だろう。アマ時代、若干17歳であのリゴンドーに挑んだ時はわずか1ポイント差での敗北だったという。

ファン・カルロス・パジャーノ

戦績)一度は亀田興毅への挑戦が内定しながらパスポート問題(?)でお流れの憂き目にあった29歳。サウスポースタイルから叩きつける左の威力はKO率以上のもので、実際亀田と対戦していればノックアウト勝利の可能性もあったのではと思わせる。やや年齢が高めだが、二度の五輪出場と中米カリブ大会金メダルの実績に裏打ちされた技術を備えるダークホース的存在だ。

他にもホープは大勢いるが、まだまだ対戦相手の質が低かったり動画が見つからない選手が多い。果たしてドミニカは他の中米諸国と肩を並べるボクシング大国になれるのか? 素材の良さは確かなので期待して待ちたい。

追記:良い映像が見つからず実力不明だけど戦績はハッタリが効いている、そんな選手を以下に並べます。

ファン・カルロス・アブレウ 16戦全勝15KO(戦績

ブラウリオ・ロドリゲス 13戦全勝13KO(戦績

ジョナサン・グスマン 12戦全勝12KO(戦績

彼らは全員7月20日に米国デビュー予定。実力が明かされるのが楽しみだ。

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